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Estadísticas sobre causas de muerte

De Statistics Explained

Datos de septiembre de 2012. Datos más recientes: Más información de Eurostat, Tablas principales y Base de datos.
Tabla1: Causas de muerte - Tasa de mortalidad normalizada, 2010 (1)
(por 100 000 habitantes) - fuente: Eurostat (hlth_cd_asdr)
Gráfico 1: Causas de muerte - Tasa de mortalidad normalizada por 100 000 habitantes, varones, EU-27, 2000-2010 (1)
(2000=100) - fuente: Eurostat (hlth_cd_asdr)
Gráfico 2: Causas de muerte - Tasa de mortalidad normalizada por 100 000 habitantes, mujeres, EU-27, 2000-2010 (1)
(2000=100) - fuente: Eurostat (hlth_cd_asdr)
Gráfico 3: Causas de muerte - Tasa de mortalidad normalizada, EU-27, 2010 (1)
(por 100 000 habitantes) - fuente: Eurostat (hlth_cd_asdr)
Gráfico 4: Muertes por enfermedades cardíacas isquémicas - Tasa de mortalidad normalizada, 2010 (1)
( por 100 000 habitantes) - fuente: Eurostat (tps00119)
Gráfico 5: Muertes por suicidio - Tasa de mortalidad normalizada, 2010 (1)
(por 100 000 habitantes) - fuente: Eurostat (tps00122)
Tabla 2: Causas de muerte - Tasa de mortalidad normalizada, 2010 (1)
(por 100 000 habitantes menores de 65 años) - fuente: Eurostat (hlth_cd_asdr)
Gráfico 6: Causas de muerte - Tasa de mortalidad normalizada por 100 000 habitantes menores de 65 años, EU-27, 2000-2010 (1)
(2000=100) - fuente: Eurostat (hlth_cd_asdr)

Este artículo presenta una visión general de las estadísticas recientes sobre las causas de muerte en la Unión Europea (UE). Establecer una relación entre el conjunto de los fallecimientos registrados en la población y las causas subyacentes permite evaluar los riesgos de muerte vinculados a una serie de enfermedades y otras causas; esas cifras, a su vez, pueden analizarse por edad, sexo, nacionalidad y región (NUTS nivel 2), utilizando tasas de mortalidad normalizadas.

Principales resultados estadísticos

Están disponibles los últimos datos provisionales para la EU-27 relativos a las causas de muerte durante el periodo de referencia 2010; la tabla 1 muestra que las enfermedades del sistema circulatorio y el cáncer fueron, con mucho, las principales causas de muerte.

Entre 2000 y 2010 se produjo una reducción del 10,9 % en las tasas de mortalidad de la EU-27 relacionadas con el cáncer y se registraron reducciones mucho mayores en relación con las muertes por cardiopatías isquémicas o por accidentes de transporte, cuyas tasas experimentaron un descenso superior al 30 % (véanse los gráficos 1 y 2).

Enfermedades del sistema circulatorio

Las enfermedades del sistema circulatorio incluyen las relacionadas con la hipertensión sanguínea, el colesterol, la diabetes y el tabaquismo, pero las causas más comunes de muerte son las cardiopatías isquémicas y las enfermedades cerebrovasculares. En 2010, las cardiopatías isquémicas provocaron 76,5 muertes por 100 000 habitantes en el conjunto de la EU-27. Los Estados miembros de la UE con las mayores tasas de mortalidad por cardiopatías isquémicas fueron los Estados miembros del Báltico, Eslovaquia y Hungría. En todos ellos se superaron las 200 muertes por 100 000 habitantes en 2010. En el otro extremo de la escala, Francia (2009), Portugal, Países Bajos, España y Luxemburgo registraron las menores tasas de mortalidad por cardiopatías isquémicas, inferiores a 50 muertes por 100 000 habitantes en 2010.

Cáncer

El cáncer fue una de las principales causas de muerte en 2010, con una media de 166,9 fallecimientos por 100 000 habitantes en el conjunto de la EU-27. En 2010, las formas de cáncer más comunes en la EU-27 fueron los tumores malignos de laringe, tráquea, bronquios y pulmón, colorrectal, mama y los clasificados en la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE) como «declarados o presuntamente primarios, del tejido linfático, de los órganos hematopoyéticos y de tejidos afines».

Hungría, Eslovaquia, Polonia, Eslovenia, República Checa, Letonia y Lituania fueron los más afectados por este grupo de enfermedades, con alzas de 190 muertes por 100 000 habitantes en 2010; también fue el caso de Croacia. Hungría registró, con mucho, las mayores tasas de mortalidad por cáncer de pulmón entre los Estados miembros de la UE en 2010 (71,3 fallecimientos por 100 000 habitantes), seguida de Polonia y Dinamarca (2009); también se registró una tasa elevada en Croacia (48,8).

Enfermedades respiratorias

Por detrás de las enfermedades cardiovasculares y el cáncer, las enfermedades respiratorias constituyeron la tercera causa de muerte en la EU-27, con una media de 41,2 fallecimientos por 100 000 habitantes en 2010. Dentro de este grupo de enfermedades, la causa de muerte más frecuente fueron las enfermedades respiratorias crónicas, seguidas de la neumonía. Las enfermedades respiratorias están relacionadas con el envejecimiento: la gran mayoría de los fallecimientos por estas enfermedades se registraron entre personas de 65 años o más.

Las mayores tasas de mortalidad por enfermedades respiratorias registradas en los Estados miembros de la UE correspondieron a Reino Unido (67,7), Dinamarca (66,5, 2009), Irlanda (60,3) y Bélgica (60,2, 2006).

Causas externas de muerte

Esta categoría incluye los fallecimientos debidos a autolesiones intencionadas (suicidio) y los accidentes relacionados con el transporte. Aunque el suicidio no es una causa importante de muerte y los datos de algunos Estados miembros de la UE pueden adolecer de infrarrepresentación, suele considerarse un indicador importante que la sociedad debe abordar o tener en cuenta. Por término medio, en la EU-27 se registraron 9,4 muertes por 100 000 habitantes debidas a suicidio en 2010.

Las tasas de suicidio más bajas de 2010 se registraron en Grecia (2,9 muertes por 100 000 habitantes) y Chipre (3.8), y también se registraron tasas relativamente bajas —inferiores a 7,5 muertes por 100 000 habitantes— en Italia (2009), España, Reino Unido y Malta. La tasa de mortalidad por suicidio de Lituania (28,5) fue aproximadamente tres veces la media de la EU-27, mientras que la de Hungría (21,7) la duplicó aproximadamente.

Aunque los accidentes de transporte se producen a diario, el número de fallecimientos debido a ellos en la EU-27 en 2010 (6,5 por 100 000 habitantes) fue menor que el de los suicidios.

Rumanía (2009), Lituania, Grecia, Polonia, Letonia, Chipre y Bélgica (2006) registraron las tasas más elevadas de mortalidad por accidentes de transporte en 2010 (10 o más fallecimientos por 100 000 habitantes), mientras que Reino Unido, Malta, Suecia y Países Bajos notificaron menos de cuatro fallecimientos por accidentes de transporte por 100 000 habitantes. Entre los terceros países que figuran en la tabla 1, Croacia (10,3) registró una tasa de mortalidad por accidentes de transporte relativamente elevada, mientras que las tasas de Suiza (4,0) e Islandia (4,2, 2009) fueron relativamente bajas.

Análisis por sexo

Las tasas de mortalidad de la EU-27 en 2010 fueron más altas en el caso de los hombres que en el de las mujeres en cuanto a todas las principales causas de muerte, salvo el cáncer de mama (véase el gráfico 3). Las tasas de mortalidad por cardiopatías isquémicas fueron aproximadamente dos veces superiores en el caso de los hombres (105,7 fallecimientos por 100 000 habitantes) en relación con el de las mujeres (53,1 fallecimientos por 100 000 habitantes), mientras que esta ratio de género fue cuatro a cinco veces superior en el caso de las toxicomanías y el alcoholismo, y tres a cuatro veces más elevada en el caso del suicidio (autolesiones intencionadas), el sida (VIH) y el cáncer de laringe, tráquea, bronquios y pulmón.

El número de fallecimientos por cáncer de los hombres también superó por lo general al de las mujeres. Hay, sin embargo, algunos tipos de cáncer que afectan mayoritaria o exclusivamente a uno de los dos sexos, como el cáncer de mama o el cáncer de útero en el caso de las mujeres, o el cáncer de próstata en el de los hombres.

Durante el período 2000-2010, las cifras de fallecimientos por cáncer de laringe, tráquea, bronquios y pulmón en la EU-27 aumentaron en el caso de las mujeres y disminuyeron en el de los hombres. Los fallecimientos aumentaron un 20,9 % entre las mujeres (véase el gráfico 2), lo que contrasta con la reducción de más del 16 % registrada entre los hombres (véase el gráfico 1). No obstante, y a pesar de la reducción progresiva de la diferencia entre los sexos, las tasas de mortalidad de los hombres siguieron siendo bastante más elevadas que las de las mujeres.

El cáncer de mama provocó 22,6 muertes por 100 000 mujeres en la EU-27 en 2010. Aunque las tasas más elevadas se registraron en Dinamarca (28,9, 2009) y Bélgica (28,3, 2006), también se produjeron tasas elevadas en Suiza (28,1) y Croacia (27,6). En el extremo opuesto, en 2010 el cáncer de mama provocó menos de 20 muertes por 100 000 mujeres en España, Suecia, Bulgaria y Polonia, así como en Noruega.

El número de fallecimientos por suicidio fue sistemáticamente mayor en el caso de los hombres en todos los Estados miembros de la UE. Las tasas de mortalidad más elevadas se registraron en los Estados miembros del Báltico y Hungría (véase el gráfico 5), con un máximo de 51,4 muertes por 100 000 hombres en Lituania. En cambio, las tasas de mortalidad por suicidio se mantuvieron relativamente bajas entre las mujeres, registrándose la mayor incidencia en Bélgica (2006), Lituania, Hungría y Finlandia (en todos los casos, menos de 10 fallecimientos por 100 000 mujeres).

Análisis por edad

En el caso de las personas menores de 65 años, las principales causas de mortalidad son ligeramente distintas en cuanto a su importancia relativa (véase la tabla 2). El cáncer es la causa de muerte más destacada en este grupo de edad (con una media de 70,3 fallecimientos por 100 000 habitantes en la EU-27 en 2010), seguida de las enfermedades del sistema circulatorio. A diferencia de los datos relativos al conjunto de la población, las enfermedades respiratorias no figuran entre las cuatro causas de mortalidad más frecuentes en menores de 65 años.

Entre 2000 y 2010, las tasas de mortalidad en menores de 65 años de la EU-27 disminuyeron en relación con cada una de las principales causas de muerte indicadas en el gráfico 6. Fue especialmente el caso de los accidentes de transporte y las cardiopatías isquémicas, cuya mortandad se redujo un 45,6 % y un 34,7 %, respectivamente.

Fuentes y disponibilidad de los datos

Eurostat comenzó a recoger y difundir datos sobre mortalidad en 1994, analizados según:

  • una lista reducida de 65 causas de muerte basada en la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE), elaborada y mantenida por la Organización Mundial de la Salud (OMS);
  • sexo;
  • edad;
  • región geográfica (nivel NUTS 2).

Los datos anuales se presentan en cifras absolutas, como las tasas brutas de mortalidad y las tasas de mortalidad normalizadas. Dado que la mayoría de las causas de muerte varían significativamente en función de la edad y el sexo, el uso de tasas de mortalidad normalizadas mejora la comparabilidad en el tiempo y entre países, ya que las tasas de mortalidad pueden medirse independientemente de la estructura de edad de la población.

Las estadísticas sobre las causas de muerte se basan en dos pilares: los datos médicos contenidos en los certificados de defunción, que pueden utilizarse para determinar las causas de los fallecimientos; y la codificación de las causas de muerte según el sistema de la CIE de la OMS. Todos los fallecimientos producidos en la población quedan identificados mediante la causa de muerte subyacente, en otras palabras: «la enfermedad o lesión que inició la serie de acontecimientos mórbidos que condujeron directamente a la muerte, o las circunstancias del accidente o del acto de violencia que causó la lesión mortal» (definición adoptada por la Asamblea Mundial de la Salud).

La validez y fiabilidad de las estadísticas sobre las causas de muerte dependen, en cierta medida, de la calidad de los datos facilitados mediante los certificados de defunción. Pueden darse imprecisiones por motivos como:

  • errores al expedir el certificado de defunción;
  • problemas relacionados con el diagnóstico médico;
  • la elección de la principal causa de muerte;
  • la codificación de la causa de muerte.

A veces existe ambigüedad sobre la causa de la muerte: además de la enfermedad que provoca directamente la muerte, los datos médicos del certificado de defunción deben indicar también una cadena causal vinculada a la dolencia del fallecido. También pueden indicarse otras dolencias importantes no relacionadas con la enfermedad que produjo directamente la muerte, pero que pueden haber afectado negativamente al curso de una enfermedad y, por tanto, haber contribuido al fallecimiento. A veces se ha criticado que la codificación de una sola enfermedad como causa de la muerte parece cada vez menos realista, vistos el aumento de la esperanza de vida y los consiguientes cambios en la morbilidad. En el caso de la mayoría de los fallecidos de 65 años o más, la elección de una sola causa de muerte a partir de una serie de ellas puede resultar un tanto engañosa. Por esta razón, algunos de los Estados miembros de la UE han comenzado a considerar la codificación de causas múltiples. Eurostat ha apoyado a los Estados miembros de la UE en sus esfuerzos por desarrollar un sistema común de codificación automatizada denominado IRIS para mejorar los datos europeos sobre las causas de muerte y su comparabilidad.

En abril de 2011, la Comisión Europea adoptó un Reglamento en el que se especifican pormenorizadamente las variables, desgloses y metadatos que los Estados miembros de la UE deben suministrar en relación con el Reglamento 328/2011 por lo que se refiere a las estadísticas sobre las causas de muerte.

Contexto

Las estadísticas sobre las causas de muerte, que están entre las estadísticas médicas más antiguas de que se dispone, facilitan información sobre la evolución en el tiempo de las causas de muerte y las diferencias entre los Estados miembros de la UE. Las estadísticas sobre las causas de muerte desempeñan un papel fundamental en el sistema de información general sobre el estado de salud en la UE y pueden utilizarse para determinar las medidas preventivas y curativas o las inversiones en investigación que pueden incrementar la esperanza de vida de la población.

Dada la carencia general de estadísticas de morbilidad sobre el conjunto de Europa, los datos sobre las causas de muerte se usan a menudo como herramienta para evaluar los sistemas sanitarios en la UE y también pueden emplearse para determinar la política sanitaria basándose en hechos.

La UE promueve un enfoque global para combatir las enfermedades crónicas y de alta prevalencia, mediante una acción integrada sobre los factores de riesgo en varios sectores, combinada con esfuerzos para fortalecer los sistemas de salud para una mejor prevención y control, a través de las siguientes medidas:

  • velar por unas estadísticas nacionales fiables y comparables al máximo, que ofrezcan una buena orientación para políticas eficaces;
  • apoyar campañas relacionadas con la concienciación y la prevención de enfermedades dirigidas de manera activa a los grupos y personas de alto riesgo;
  • integrar sistemáticamente políticas y actuaciones con vistas a reducir las desigualdades sanitarias;
  • crear asociaciones en relación con enfermedades específicas como, por ejemplo, el cáncer (en inglés).

Más información de Eurostat

Publicaciones

Tablas principales

  • Health, véase (en inglés):
Public health (t_hlth)
Causes of death (t_hlth_cdeath)

Base de datos

  • Health, véase (en inglés):
Public health (hlth)
Causes of death (hlth_cdeath)

Sección especializada

  • Health, véase (en inglés):
Public health

Metodología / Metadatos

Fuentes de los datos de tablas y gráficos (MS Excel)

Enlaces externos

Véase también

Vistas